เต้าหู้ที่แสนดี おかべ 豆腐 Okabe Tofu – Okayama, Japan

It’s not easy for carnivores to eat vegetarian food and feel it “fulfils” the meals. I  personally do not have that full-carnivorous taste but I also seldom choose vegetarian restaurants for daily meals. This almost-no-meat restaurant is the one that I will regret if I do not write a blog about it.

ไม่ง่ายที่คนไม่กินมังสวิรัติจะหาของมังสวิรัติกินแล้วรู้สึก “เติมเต็ม” ในมื้อนั้น ๆ

ถึงแม้ว่าเราจะไม่ใช่คนที่กินเนื้อสัตว์ขนาดหนัก แต่เราก็ไม่ค่อยได้เข้าร้านอาหารมังสวิรัติเช่นกัน สำหรับร้านนี้ เป็นร้านที่ “เกือบจะไม่มีเนื้อสัตว์” ที่เราคงเสียดายถ้าหากไม่ได้เขียนถึง

DSC_1271

おかべ 豆腐 Okabe Tofu is one of the top restaurants in Okayama that I encourage anyone to go. Initially Okabe was only tofu shop, selling its super fresh products from soybeans. Later it has opened its restaurant adjacent to the shop for dining in.

おかべ 豆腐 Okabe Tofu คือร้านเต้าหู้ร้านหนึ่งในโอคายามะ ที่ดังเป็นอันดับท็อป ๆ เมื่อก่อนนั้นขายแต่ผลิตภัณฑ์เต้าหู้ที่สดใหม่เท่านั้น แต่ต่อมาได้ขยายเป็นร้านอาหารที่อาหารหลักคือเต้าหู้ และเต้าหู้นั้นก็มาจากร้านตัวเองที่อยู่ติดกันนั่นเอง

ด้วยความที่ร้านนี้ไม่ได้ประกาศว่าตัวเองเป็นร้านมังสวิรัติ เพียงแต่ทำอาหารชุดด้วยเต้าหู้แทบจะล้วน ๆ มื้อนี้ก็เลยกลายเป็นมื้อ”เกือบจะมังสวิรัติ”ไปโดยปริยาย

DSC_1285

DSC_0926

This compact restaurant has only 3 options of lunch set for you to choose. 2 out of 3 has their definite portions per day and all you have to do after missing it is having choice 1 or go back the day(s) after.

ที่ร้านจะมีเมนูให้เลือกแค่ 3 เซ็ตเท่านั้น แต่ละเซ็ตก็เต้าหู้ล้วน side dish เหมือนกัน ต่างกันไปแต่ตัวหลัก ไม่ว่าจะเป็นเต้าหู้ทอด เต้าหู้ชุบแป้งทอดราดซอส ซุปเต้าหู้ ซึ่งสองอย่างหลังในแต่ละวันมีจำนวนจำกัด หมดแล้วหมดเลย ถ้าหากพลาดก็รอวันรุ่งขึ้นและวันต่อ ๆ ไป (ถ้าพลาดอีก)

I arrived there a little earlier than 12 pm and that was the right decision. Just 12 pm sharp, 8 out of 10 seats are occupied and by 12:05 pm the restaurant just simply fulled with few queues.

เราไปถึงร้านตอนยังไม่เที่ยงดีนัก ซึ่งนับว่าเป็นการตัดสินใจที่ถูกต้อง เพราะว่าพอเที่ยงเป๊งร้านเล็ก ๆ แห่งนี้ก็เกือบเต็มแล้ว แล้วก็เต็มในที่สุดพร้อมกับคิวในระยะเวลาอันสั้น

DSC_1284

It posted the menu outside so you can decide what to eat before you slide the door. I guess that one important reason is that it is very, very compact inside so you almost have no space to stand and read menu, and it’s just simple and efficient ways to reduce decision time.

ก่อนเข้าร้าน จะมีเมนูแปะอยู่ให้ตัดสินใจเลือกตั้งแต่เนิ่น ๆ เพราะในร้านไม่มีที่ให้ยืนตัดสินใจ ซึ่งก็ดีเหมือนกัน เพราะทำให้ระยะเวลาในการตัดสินใจเลือกสั้นลงไปอีก

DSC_1273

All seats were at the bar. All customer can look over the kitchen at the front of them. The kitchen was equipped with commercial equipments, but not so fancy. It was a compact simple commercial kitchen that serves simple yet amazing lunch set.

ทั้งร้านมีราว ๆ 10 ที่นั่ง ทั้งหมดรายรอบเคาน์เตอร์บาร์ที่อีกฝั่งหนึ่งเป็นครัวเปิด แม้ว่าจะเป็นครัวเล็ก ๆ แต่ก็พร้อมด้วยอุปกรณ์ครัวที่ทำอาหารที่ดูง่าย ๆ แต่อะเมซิ่งออกมาได้

DSC_1275

My choice was option 1 : Okabe Teishoku – The original set which I chose from my expectation of silky-soft texture inside that thin crunchy skin of deep fried tofu.

เราเลือกอันที่ 1 เลยเพราะอยากกินที่สุด เรามโนว่าถ้ามันเป็นเต้าหู้อร่อย ๆ ทอดแล้วมันก็ต้องอร่อยแบบกรอบนอกนุ่มในด้วย แค่คิดก็อร่อยแล้ว

The side dishes were : miso soup with tofu, fresh tofu, tofu meal salad, pickled radish, and hijiki seaweed. The rice was refillable, anyway I think it was already the right amount with amount of side dishes provided.

ของเคียงอื่น ๆ ได้แก่ ซุปมิโสะกับเต้าหู้ทอด(อีกแบบ) สลัดกากเต้าหู้ ไชเท้าดอง สาหร่ายฮิจิกิ และเต้าหู้สด ส่วนข้าวสามารถเติมได้เรื่อย ๆ แต่สำหรับเราเราว่าปริมาณพอดีแล้ว

DSC_1278

The taste even exceeded my expectation which made me “wow” at first bite. The thin layer outside was crunchy and not hard, whilst the tofu meat inside was firm, mild,  tender, but not soaky at all. I was told that the tofu used for deep frying need to be covered by thin cloth for it absorbs exceed water from that fresh tofu for one full day, but this maybe not the only reason the tofu magic happened.

Then I tasted plain fresh tofu, which was also firm, mild, but light at the same time. The tofu was so good in itself with just a little extra drops of soy sauce. Tofu meal salad also surprised me how refreshing tofu can be. Simply wonderful.

อาหารกลางวันวันนี้ทำได้ทะลุความคาดหวังเราไปอีกตั้งแต่คำแรก เต้าหู้ทอดที่เปลือกนอกกรอบหอมเบาบางและไม่แข็ง ในขณะที่เนื้อในนุ่มนวลอ่อนโยนแต่มั่นคง แถมไม่แฉะอีกด้วย เราได้รับคำอธิบายว่า เต้าหู้ที่ใช้ทอดที่นี่ต้องคลุมผ้าเพื่อซับน้ำส่วนเกินออกก่อนทอดราว ๆ หนึ่งวันเต็ม แต่เราคิดว่ามันคงไม่ใช่ปัจจัยเดียวที่ทำให้เต้าหู้อร่อยขนาดนี้

ส่วนเครื่องเคียงก็ไม่ใช่ย่อย การที่ร้านเสิร์ฟเต้าหู้สดแบบเปล่า ๆ ได้นี่ไม่ได้แปลว่าขี้เกียจทำอย่างแน่นอน พลังแห่งเต้าหู้สดเปล่า ๆ ที่คุณภาพสูงมันเวอร์วังมาก แทบจะไม่ต้องใส่โชยุกันเลย ส่วนสลัดกากเต้าหู้ก็สดชื่นเกินความคาดหวังไปอีก

The only question I had there was – why did I chose to have this wonderful meal here on the last day in Okayama ?  :-/

มีเพียงหนึ่งคำถามให้ตัวเองสำหรับร้านนี้ – ทำไมถึงเลือกมากินที่นี่วันสุดท้ายของทริป ห้ะ!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: